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パット・メセニー新作『From This Place』/まるで2020年代の『Secret Story』

2020年の2月21日に、パット・メセニーの待望の新作『From This Place』がリリースされました!

パット・メセニーのアルバムというのは、なんと2014年の『Kin (←→)』以来、6年ぶりということなんですね。

Pat Metheny – 『From This Place』


Pat Metheny – Guitar, Keyboards
Antonio Sanchez – Drums
Linda May Han Oh – Bass and Voice
Gwilym Simcock – Piano

今回のアルバム『From This Place』はこの現行のグループによる初のアルバムです。
メキシコ系のアントニオ・サンチェス、中華系のリンダ・オー、イギリス人のグウィリム・シムコックというインターナショナルなメンバー構成のカルテットですね。
メセニーはこのカルテットを率いて日本を含むワールドツアーも行い、もうひとつの現在進行形のプロジェクトSIDE EYEと並んで、現在のメセニーのレギュラー・グループとも言えるグループです。

(おそらく誰もが聴いて同じような感想を持つのだと思いますけど)、この新作『From This Place』のサウンドは、新しいカルテットによる新しい演奏というよりも、まさにかつてのパット・メセニー・グループ(PMG)を思い出させます。

さらに言うなら、PMGの主要メンバーにオーケストラやゲストを加え、PMGのアルバム以上に壮大でドラマチックな展開のサウンドを作り上げた、(名義上はメセニーのソロ作である)『Secret Story』に近いサウンドかも。
タイトル曲「From This Place」で聴かれるようなリンダ・オーやゲストのヴォーカル(コーラス)がフィーチャーされ、パットの美しいナイロン・ギターと絡むところや、6曲目「The Past in Us」にハーモニカで参加したグレゴリー・マレットも、『Secret Story』でのトゥーツ・シールマンスを連想させます。

アレンジャーとして『Secret Story』でも参加していたキーボード・プレイヤーのギル・ゴールドスタインが加わっているようで、そういったメンバー選びからも『Secret Story』を指向しているのかも。

アルバムジャケットの不吉で不穏な雰囲気から、何か重苦しいアルバムになるのではないかと思っていたのですけど、(シリアスな面もあるにはありますが)美しい曲とアレンジが満載の素晴らしいアルバムだと思います。

原点回帰するパット・メセニー

PMGの活動が終わっても、ほぼメセニーひとりで演奏するOrchestrinプロジェクトや、ドラム以外全てをメセニー自身が演奏した「Tap」など、ラージ・アンサンブル的な編成によるアルバムは定期的に出していましたが、今回の『From This Place』は改めて原点回帰といったところですね。

このアルバムを「ぜんぜん新しくない、過去の焼き直し」ということは簡単でしょうし、コアなジャズファンほど、(フュージョン風/映画のサントラ風な)『From This Place』のようなアルバムを評価しづらいのかもしれませんけど、わたしはもう大好きですよ。

みんなこういうメセニーのアルバムを期待していたんですよね?

Jazz
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